Pád Kréty

Pád Kréty se uskutečnil v květnu 1941. Bitva o Krétu - „operace Merkur“ - byla ojedinělá v tom, že zahrnovala použití největšího počtu německých výsadkářů v celé druhé světové válce. Pád Kréty posílil v mysli Wehrmachtu hodnotu výsadkářů, které měl. Hitler byl však šokován množstvím ztrát a na konci kampaně za zajetí Kréty nařídil, aby výsadkáři už neměli být používáni k vedení útoku na hlavní cíl.

Kréta měla ve Středomoří velký strategický význam. Má centrální polohu v Egejském moři a je největším z ostrovů ve východním Středomoří. Přístav v zátoce Suda byl největší ve Středozemním moři a ideální základnou pro námořní operace. Kontrola ostrova byla žádoucí jak pro Brity, tak pro Němce. Pro Brity by jim to poskytlo ještě větší kontrolu nad Středozemním mořem a upevnilo by jejich kontrolu nad severním koncem Suezského průplavu. Britští bombardéři mohli také použít letiště k bombardování ropných rostlin v Ploesti v Rumunsku. Němci mohli základnu zaútočit na britskou lodní dopravu v této oblasti a narušit britské použití Suezu. Kréta může být také použita jako zastávka pro muže směřující do severoafrického válečného divadla.

V roce 1941 byla Kréta relativně primitivním ostrovem. Silnice byly špatné a doprava byla obtížná. K ostrovu vedla pouze jedna hlavní silnice, která se protínala na východ a na západ - a to by mohlo jít jedinou dopravní cestou. „Silnice“, které vedly ze severu na jih od této silnice, nebyly ničím jiným než nečistotami. Mosty podél silnic nemohly pojmout vozidla vážící více než sedm tun. Tři železniční tratě na ostrově neměly žádnou strategickou hodnotu. Hlavní silnice vedla severně od ostrova s ​​letišti, která z ní odcházela, stejně jako tři hlavní přístavy na ostrově - vše na severu. „Normální“ útok na ostrov by byl plný nebezpečí, protože vnitrozemský terén byl extrémně členitý, zatímco velké oblasti ostrova byly pokryty olivovými háji, které by dávaly vojákům mnoho míst, kam se schovat.

Poté, co Itálie napadla Řecko, obsadila Británie Krétu jednotkou velikosti brigády. Generál Archibald Wavell, vrchní velitel v regionu, měl naléhavé problémy jinde a nemohl na ostrov zavázat více vojáků. Zdánlivě neustálé změny vyšších důstojníků na ostrově udělaly jen málo pro to, aby vytvořily jakoukoli soudržnost politiky týkající se obrany ostrova. V březnu 1941 přešel velení ostrova na generálmajora E C Westona. Požádal Wavella, aby se na ostrově postavily tři brigády. Britové se však potýkali s problémy v severní Africe a Wavell muže prostě nemohl ušetřit. Proto musel velící důstojník Kréty ovládat ostrov, o kterém se domníval, že nebyl řádně bráněn.

Po stažení britských a britských vojsk z Řecka v dubnu 1941 vystoupilo v zátoce Suda 25 000 mužů, hlavně z Nového Zélandu a Austrálie. Měli vlastní zbraně, ale málo jiného.

30. dubna 1941 Wavell odletěl na Krétu, aby se setkal s Westonem. Wavell informoval Westona, že byl zbaven svého velení a byl nahrazen novozélandským generálmajorem Freybergem, jehož muži přistáli v zátoce Suda. Freyberg příkaz přijal, ale s neochotou.

Freyberg přijal těžký úkol. Panovala obecná shoda, že na Němce by v blízké budoucnosti zaútočili. Došlo k dohodě, že ostrov nebyl dostatečně bráněn. Freyberg měl pod jeho velením 30 000 britských jednotek a 11 000 řeckých jednotek. Také se musel starat o 15 000 italských válečných zajatců. Freyberg odhadoval, že potřebuje každý měsíc mezi 20 000 a 30 000 tun zásoby. Tyto zásoby by musely být přivezeny loděmi, což by pro německé bombardéry zjednodušilo cíl.

Freybergovi byla poskytnuta pomoc od Wavella. Se ostrovem bylo posláno na ostrov dvacet tanků; byl poslán pěchotní prapor 2. leicesterů a 49 dělostřeleckých děl bylo vyrobeno po kanibalizaci 100 odeslaných Wavellem (mnoho z nich bylo ve špatném stavu). Ačkoli tato výzbroj byla dobře přijata, tanky byly velmi řídce rozloženy na 160 mil široký ostrov. 19. května Freyberg nařídil letadlu opustit ostrov, protože věřil, že i přes statečnost pilotů utrpí vážné ztráty. Tím však nechal méně dobře bráněné letecké základny, které musel ovládat.

Němci shromáždili strašlivou sílu k útoku na Krétu. K výsadkářům bylo k dispozici 500 transportních letadel, 75 kluzáků, 280 bombardérů, 150 střemhlavých bombardérů, 180 stíhaček a 40 průzkumných letadel. Celkem měli 10 000 mužů, kteří mohli padák padnout, a měli celkovou útočnou sílu 22 500 mužů.

K útoku došlo 20. května 1941. Byl označen jako „operace Merkur“. Výsadkáři byli vyloženi u Heráklionu, Rétimo, Máleme a Canea - vše na severním pobřeží. Ovládání Máleme bylo pro Němce životně důležité, protože jim poskytovalo kontrolu nad letištěm, které tam bylo založeno.

Němci měli oproti obráncům mnoho výhod, ale jednou z hlavních výhod bylo to, že přicházeli s dobrými rádii, takže po přistání mohli spolu komunikovat. Pro srovnání, plukovník Andrew, velitel 22. novozélandského praporu, měl jen jedno pracovní rádio a jeho největší slabinou nebylo nikdy vědět, jak dobře jeho prapor fungoval nebo kde přesně byli.

Němci však nezískali všechno svým vlastním způsobem. Muži z novozélandské armády značně poškodili prapor III. Padáku, který zabil asi 200 před tím, než přistáli. Kryt z olivovníků byl vynikající, stejně jako viditelnost Novozélanďanů. Avšak nedostatek komunikací vedl Novozélanďany k přesvědčení, že jinde se těší úspěchu. Brigádní Hargest z páté brigády předpokládal, že všechny jednotky se těší stejnému úspěchu jako 23.. Vzhledem k tomu, že nedostal žádné informace, aby tomu zabránil, předpokládal, že německé přistání bylo úspěšně potlačeno. V této fázi německého útoku to byla přiměřeně pravda. Němci přistáli podle plánu v Canea - ale utrpěli vážné ztráty z rukou 4. brigády NZ. Do konce 20. května Němci neměli úspěch, který očekávali, a utrpěli mnohem větší ztráty, než očekávali. Totéž platilo pro přistání v Rétimo - Němci se postavili proti silnému odporu 2. a 1. a 2. 11. rakouského praporu a utrpěli těžké ztráty. Němci to prožili v Heráklionu. Do konce 20. května měli spojeneckí obránci dobrý důvod k sebevědomí a Freyberg poslal Wavellovi přiměřeně pozitivní zprávu o jeho pokroku na Krétě. O vývoji v Máleme na západě Kréty však nevěděl. Kdyby věděl, co se tady děje, pravděpodobně by poslal pochmurnější poznámku.

Němci, přikázaní generálním studentem, neočekávali takové zády. Teprve v Máleme bylo pro Němce záblesk naděje, jak se zdálo, jako by zachytili přistávací pole. Student se rozhodl poslat tam všechny své zbývající výsadkáře ve snaze skutečně zachytit letiště. Do 21. května se mu podařilo dosáhnout cíle a Němci mohli svobodně přistát na letadle v Máleme.

Britové plánovali bombardovat letiště v 22:00 22. května a zahájili protiútok proti Němcům v Máleme ve 2:00. Ve skutečnosti to začalo o 03.30 - devadesát minut zpoždění, protože jednotky, které se přesunuly do oblasti, byly ve svém přístupu zpožděny. Útok byl zničen malými kapsami dobře skrytých německých výsadkářů, kteří vytrvale bojovali.

"Šel jsem do hloubky setkávání se s odporem - v příkopech, za živými ploty, v horních a dolních podlažích budov, polí a zahrad vedle drome." Byly tam také doly a nástrahy, které nás dostaly docela dost. Nevěděli jsme, že tam jsou. “Kapitán Upham, 20. prapor

Přes hrdinství britský protiútok selhal - prostě k tomu nebylo dost mužů nebo dost vln útoků, aby mohli okupovat německé výsadkáře. Útok také nezískal žádnou leteckou podporu. V důsledku toho mohli Němci i nadále používat letiště k létání v posiloch a zásobách - včetně tří praporů horské pěchoty. Muži 5. brigády, kteří se účastnili boje za Máleme, čelili rostoucímu německému odporu 24. května na východ.

Po obsazení Máleme mohli Němci přistát s bojovými letadly, aby podpořili postup svých vojáků. Celkový velitel Němců na Krétě, generál Ringel, se 23. května rozhodl konsolidovat své jednotky a poté pokračovat. 24. května, on byl připravený se pohybovat od západu k východu přes ostrov ale ve vnitrozemí jak Britové drželi obranné pozice dlouho pobřežní oblast. Pro Ringela se takový pohyb do vnitrozemí do hornatého terénu ukázal jako málo znepokojivý, protože měl k dispozici dva prapory horské pěchoty - muži vyškolení k tomu, aby operovali v takovém terénu.

Dne 24. května Němci zahájili řadu těžkých útoků na britské linie. Britové používali staré zákopy dlouhé 2200 metrů - příliš dlouhé na to, aby je bylo možné bránit do hloubky. Byli také otevřeni minometné palbě a německý oheň byl přesný.

Freyberg požádal Wavell o podporu RAF. Některé byly zaslány, ale nestačily ke změně zhoršující se situace. Komanda však byla v noci vyložena, aby poskytla podporu. Do konce 24. května už Freyberg uvažoval o porážce. Věděl, že jeho muži jsou bez transportu a dělostřelectva a že Němci dosahují neustálého pokroku kolem svého jižního křídla. Například v Galatasu měl Freyberg jeden „prapor“ 400 mužů, kteří měli v jednom okamžiku k Němcům pouze 10 minometných bomb. Pro srovnání, Němci v Galatas měli šest praporů horské pěchoty s tolik vzdušnou a dělostřeleckou podporou, kolik bylo potřeba. Wavell byl požádán o posily, ale odkud je mohl získat a jak se mohli dostat na Krétu s Luftwaffe tak dominantním ve vzduchu?

Přes veškeré úsilí Nového Zélandu v Galatasu město 25. května padlo na Němce. Vojáci z Nového Zélandu, kteří přežili bitvu, prohlašovali, že boje byly nejsilnější novozélanďané, kterým čelila celá druhá světová válka. Po převzetí Galatasu měli Britové jen velmi málo na to, aby chránili zátoku Suda - jediný způsob, jak se k nim mohla dostat jakákoli forma dodávek / posílení.

Jak Němci postupovali, komunikace mezi britskými veliteli na zemi byla čím dál více dislokována. To vedlo k tomu, že vojáci byli staženi místními důstojníky, když Freyberg rozeslal rozkaz držet jejich linii. Nebo vojáci byli posláni vpřed, aby zapojili Němce, jen aby našli další spojenecké jednotky stažené, když se očekávalo, že budou v této pozici. Do 26. května Freyberg informoval Wavell, že jediná možnost je evakuace - a nemohl ani zaručit, že všichni jeho muži budou evakuováni. Ačkoli Britové stále kladli odpor, struktura velení se rozpadala kvůli neustálému postupu Němců.

"Byla tam jen jedna hlavní cesta stažení a podél ní se pohybovaly všechny jednotky - organizované jednotky, rozptýlené strany a zmatený králík." Komunikace se přerušila. “D M Davin, novozélandská armáda

27. května zahájilo stažení spojeneckých vojsk ze zátoky Suda do Sfakie na jihu ostrova komanda a 130 mužů z praporu Maori zakrývalo jejich zadní část. Freybergův plán měl evakuovat 1000 mužů ze Sfakie v noci 28., 6000 mužů 29., 3000 mužů 30. a dalších 3000 31. května. Královské námořnictvo však nemělo v této oblasti dostatek lodí, aby vyhovělo těmto číslům, takže muži zůstali pozadu. Přestože Kréta se svým strategickým významem padla na Němce, i generál Kurt Student připustil, že Kréta byla „hřbitovem německých výsadkářů“. Britská a britská vojska na ostrově zuřivě bojovala a počet obětí Němců byl vysoký. Z 22 000 mužů zapojených do německého útoku bylo ztraceno přes 7 000 mužů. Taková míra opotřebení byla pro Hitlera nepřijatelná a po operaci Merkur nařídil, aby všechny budoucí útoky týkající se výsadkářů Německa byly součástí útoku pěchoty.

Související příspěvky

  • Operace Merkur

    Operace Merkur byla jmenována německou invazí na Krétu v květnu 1941. Operace Merkur byla největším garmanským vzdušným útokem na svět…

  • Časová osa pádu Kréty

    Pád Kréty se uskutečnil v květnu 1941. Byl to největší německý výsadkový útok druhé světové války. 25. dubna Hitler vydal Führera…

  • Výsadkáři a druhá světová válka

    Výsadkáři měli hrát rozhodující roli ve druhé světové válce. Výsadkáři byli při německém útoku na Krétu životně důležití, počáteční útoky…

List of site sources >>>